Le Nzalang Nacional en huitièmes, la Sierra Leone sort avec les honneurs

Pablo Ganet Comitre of Equatorial Guinea celebrates goal with teammates during the 2021 Africa Cup of Nations Afcon Finals football match between Sierra Leone and Equatorial Guinea (2)

La Guinée Equatoriale, l'un des outsiders du groupe E a réussi à valider son ticket pour les huitièmes de finale de la CAN TotalEnergies Cameroun 2021 après sa victoire jeudi soir au stade de Limbe (1-0) face à la Sierra Leone.

Les poulains de Juan Micha qui avait stoppé les Fennecs d'Algérie lors de la journée précédente terminent la phase de groupes avec six points, en deuxième position derrière les Eléphants de Côte d'Ivoire.

Ivan Edu Salvador of Equatorial Guinea challenged by Abu Dumbuya of Sierra Leone during the 2021 Africa Cup of Nations Afcon Finals football match between Sierra Leone and Equatorial Guinea

A Limbe, les Equato-guinéens ont été les meilleurs durant toute la rencontre avec une meilleure possession du ballon.

Après plusieurs minutes à observer, les coéquipiers de Jose Machin réussissent à inscrire l'unique but de la rencontre par l'intermédiaire de Pablo Ganet sur une passe d'Iban Salvador (38').

Après cette réalisation, la Guinée Equatoriale continue à jouer vers l'avant sans toutefois se permettre un doublé.

Equatorial Guinea captain Emilio Nsue Lopez and Kei Kamara of Sierra Leone during the 2021 Africa Cup of Nations Afcon Finals football match between Sierra Leone and Equatorial Guinea

En seconde période, la Sierra Leone, qui espérait revenir à la marque pour se relancer et "rêver" d'une qualification aux huitièmes, se heurte à une défense bien autour d'Owono. Ni Kamara, Ni Musa, ni même le rentrant Alhadji ne réussissent à atteindre les filets du gardien équato-guinéen.

Les Sierra-léonais ratent même un penalty à cinq minutes de la fin par l'intermédiaire de Kei Ansu Kamara.

Pablo Ganet Comitre of Equatorial Guinea celebrates goal with teammates during the 2021 Africa Cup of Nations Afcon Finals football match between Sierra Leone and Equatorial Guinea

Ils terminent la rencontre à dix après l'expulsion de Kwame Quee, pour cumul de cartons.

Un victoire précieuse pour le Nzalang Nacional qui jouera les huitièmes de finale, pour leur troisième participation de l'histoire à la CAN TotalEnergies.

Ivan Edu Salvador (Guinée Equatoriale), Homme du match :

« Je suis très content pour ce groupe, nous avons gagné en expérience, on est allé chercher cette précieuse victoire qui valide le travail fantastique. Se qualifier en ⅛ dans un groupe ou il y a l’Algérie, la Côte d’Ivoire, c’est magnifique. »

Juan Micha Obiang, entraîneur de la Guinée Equatoriale :

« On savait que le match contre la Sierra Leone allait être un match difficile mais l’essentiel était de composter le ticket pour les huitièmes. On travaillait tous les jours pour être performants, c’est une validation des acquis. C’est une victoire collective pour un groupe vain qui vit bien. C’est une qualification extraordinaire pour la Guinée Equatoriale. Je dédie ma victoire à tous les techniciens et entraîneurs africains qui cherchent à valoriser leurs expériences. »

John Keister, entraîneur de la Sierra Leone :

« On a des regrets même si on a fait des progrès, il fallait transformer l’essai, on pensait monter un régime après l'excellent match face à la Côte d’Ivoire. On est bien avec cette génération de transition, on s’est bien comporté. On va se mettre au travail, former une équipe jeune. On veut se qualifier pour les prochaines éditions. »